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Dana Plato

Nomes Alternativos: Dana Michelle Plato

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Nascimento: 7 de Novembro de 1964 (34 years)

Falecimento: 8 de Maio de 1999

Maywood, California, EUA - Estados Unidos da América

Dana Michelle Plato (Maywood, 7 de novembro de 1964 – Moore, 8 de maio de 1999) foi uma atriz estadunidense que fez a famosa personagem Kimberly Drummond na série americana Diff'rent Strokes, nomeada no Brasil como Arnold (SBT) e Minha Família É uma Bagunça (Nickelodeon).

A carreira de Dana declinou depois de sua saída da série, fazendo aparições em filmes de baixo orçamento, incluindo alguns softcore pornográficos. Por um longo tempo, ela teve problemas pessoais e morreu de overdose de calmantes aos 34 anos.

Declarou ter sido cotada a dois papéis em dois filmes famosos: em "O Exorcista" (1973), como uma garotinha, Regan MacNeil que é possuída pelo demônio; e em "Pretty Baby" (1978) um filme de Louis Malle. Mas dizem que Kay Plato proibiu ambos os trabalhos, pois temia que sua filha acabasse se tornando uma atriz estereotipada, sujeitando-se sempre à papéis deste gênero. Apesar de o autor de "O Exorcista", William Peter Blatty, dizer jamais ter tal lembrança de que fora ofertado à Dana o papel da protagonista do filme, estrelado por Linda Blair.

Plato estrelou no cinema em "Return to Boggy Creek". Outros trabalhos incluem "California Suite" e "O Exorcista II: o herege", neste último, ela faz a garotinha que supera o autismo, voltando a se relacionar com o mundo graças a personagem principal de Linda Blair.

Em 1978, a série "Minha Família É uma Bagunça" (nome americano: Diff'rent Strokes) estreava na NBC. A série foi produzida de 1978 a 1986, sendo um sitcom inovador e polêmico por abordar diferenças raciais e culturais com muito humor.

Em 1992, Plato era uma das primeiras celebridades a estrelar num videogame. O jogo, "Night Trap", ficou mundialmente conhecido por críticos e atraiu muita controvérsia sobre a cena em que ela morre vestida de camisola, cena esta, considerada cômica por sua inverossimilhança. Apesar de tudo, hoje o jogo é visto como um pioneiro na categoria, e por causa deste sucesso nos jogos de vídeo game, a carreira de Plato tomou outro rumo, voltando ela a ser um sucesso.

Plato começou a ter problemas com drogas e álcool desde muito cedo. Aos 14, ela sofreu uma overdose de Valium. Ela própria admitiu beber e usar drogas como recreação durante seus anos em "Minha Família É uma Bagunça".

Em 1988, a mãe adotiva de Plato, Kay, morreu de uma enfermidade do sangue. Logo depois disso, sua relação com Lambert começou a se desgastar, durando pouco tempo. O casal se divorciou oficialmente em 1990 com Lambert ganhando a guarda do filho único do casal, Tyler (1985), que passou a fazer visitas regulares a mãe. Durante o processo de divórcio, Plato posou nua para Playboy de junho de 1989. A edição era com a célebre nova esposa de Hugh Hefner, Kimberley Conrad. Com a participação de Conrad, as fotos de Plato tiveram sua notoriedade de carona.

Em 1991, ela se encontrava em Las Vegas sem nenhum emprego. Começou a trabalhar numa lavanderia para poder se sustentar, até que um dia, resolve cometer um assalto a mão armada numa locadora de video, obviamente, sendo presa minutos depois. O artista de variedades, Wayne Newton, enviou-lhe 13 mil dólares para a fiança. Plato ficou cinco anos na condicional. A arma era apenas uma arma de chumbinho (pellet gun) e o roubo foi de apenas 164 dólares. Ela escreveu sobre o assunto, posteriormente, e participou de debates nacionais sobre problemas de celebridades infantis, focou, em particular, suas dificuldades e experiência na série "Minha Família É uma Bagunça". A atitude de Plato, ao cometer o roubo, foi vista por muitos como um pedido de socorro, mas em janeiro de 1992 ela foi novamente presa, só que, desta vez, por falsificar receita médica de Valium, ficando 30 dias na cadeia por violação dos termos da condicional e entrou no programa de reabilitação para drogados logo em seguida.

Depois de seu filme "Different Stroke: The Story of Jack and Jill... and Jill", Plato apareceu numa revista para o público homossexual feminino chamada "Girlfriends" em 1998. Ela foi entrevistada por Diane Anderson-Minshall e revelou ser bissexual. Houve ainda uma outra reportagem escandalosa de capa de revista em que ela aparece bêbada.

Na entrevista com Howard Stern, ela mencionou que fora um trauma muito grande a morte de sua mãe e o abandono do marido. Em desespero, ela assinou na época uma procuração a um contador que fugiu com grande parte de seu dinheiro, deixando-a com não mais do que 150 mil dólares. Ela declarou que o contador nunca foi encontrado, apesar da exaustiva procura, e que ele chegou a roubar um total de mais de 11 milhões dela e de outras pessoas também.

Depois da morte de Plato, seu noivo, Robert Menchaca, passou a viver no trailer dela em Navarre na Flórida, que, foi reclamado por Tyler Lambert, o filho da atriz. Além disso, Tyler processou Menchaca por negligenciar socorro a sua mãe, Dana, o que certamente poderia ter evitado sua morte, e quanto a isto há provas escandalosas de fotos tiradas por Robert M. enquanto a atriz estava em estado letárgico e em processo de overdose.

Em 7 de maio de 1999, Dana Plato participou do programa de rádio The Howard Stern Show, onde disse a Howard Stern e a Robin Quivers que estava comprometida com Robert Menchaca e que ele era o empresário de sua carreira. Ela foi bem franca sobre sua situação, discutindo sobre seus problemas financeiros e seu passado problemático com a lei. Ela admitiu ter começado uma reabilitação para dependentes químicos, mas declarou que estava sóbria há mais de 10 anos, e que não estava mais usando drogas com exceção dos analgésicos receitados pelo médico para o desconforto da dor proveniente de uma extração dos terceiros molares. O discurso dela era rápido e muitas das pessoas que ligavam ao programa mostraram-se extremamente severas e implacáveis em suas críticas, dizendo que ela era completamente responsável pelo o que lhe acontecera, mesmo perante seu empenho em mudar. Houve um ouvinte muito hostil que a provocou no ar propondo-lhe um exame antidoping. Apesar destas críticas furiosas, houve pessoas que a confortaram, como dois ouvintes que ligaram em sua defesa, homenagearam-na e ofereceram-lhe apoio incondicional. Plato ficou profundamente tocada por esta compaixão inesperada em meio ao ataque contra ela, e chorou enquanto agradecia.

Ambos os apresentadores, Stern e Quivers, deixaram claro que momentos tocantes como aquele eram raros em seu programa, e ao mesmo tempo, apreciaram toda aquela situação espontânea e surpreendente (como o esperado os apresentadores saíram daquela situação com muito humor e delicadeza, desfazendo-se, assim, a tensão). Stern mais tarde mencionou a agenda de Dana, confirmando sua presença num concerto, The Expo of the Extreme, em Chicago duas semanas depois da tal entrevista. Mas, infelizmente, ela não pode comparecer ao local como planejado.

De forma geral, ela pode se divertir durante a entrevista, mesmo com os ataques, os quais ela suportara firmemente, e deixou a impressão de que ela aguardava com muito interesse a possibilidade de voltar a atuar num futuro próximo.

No dia seguinte, Plato e Menchaca estavam retornando à Califórnia, esperando que a carreira dela reascendesse. Antes, o casal parou na casa da mãe de Menchaca em Moore, Oklahoma (coincidentemente, o lugar de nascimento de um dos coadjuvantes de Minha Família é uma Bagunça, Danny Cooksey) no dia das mães, cinco dias depois uma faixa daquela região, de Moore à área metropolitana de Oklahoma City, foi devastada por dois tornados. Na impossibilidade de seguirem viagem, o casal permanece em Moore. Quando tudo estava aparentemente bem, Plato tomou uma overdose de Vanadom e Vicodin em seu trailer do lado de fora da casa de sua sogra. Sua morte aos 34 anos foi considerada suicídio devido a grande quantidade de pílulas ingeridas.

De qualquer forma, tanto Gary Coleman quanto Todd Bridges, que continuaram seus amigos depois da série, disseram não acreditar que ela tivesse alguma intenção de suicidar-se. Existem alguns websites que especulam a autenticidade dos fatos ligados a sua morte divulgados pelos peritos. Muitos acreditam veementemente que ela não se matou, e mais, que Menchaca pode estar envolvido em sua morte.

A avó paterna de Tyler Lambert, filho de Dana Plato, chegou a comentar que suspeitava dos interesses de Menchaca em relação à Dana, e que ela percebeu que Menchaca havia tirado fotos de Plato em estado letárgico, evidentemente, provocados pelo uso ilícito de Vicodin (um potente opiáceo semi-sintético derivado de codeína e tebaína; um narcótico oralmente activo com propriedades analgésicas e antitússicas). Ainda em 2008, Tyler, filho de Plato, venceu um processo jurídico contra Menchaca, provando que ele não a socorrera devidamente no instante de pré-morte. Envolvido ou não, Menchaca é, no mínimo, possuidor de hábitos um tanto quanto mórbidos, e sobre isso ele não nega tê-la fotografado, não obstante, justificou seu ato, dizendo que a fotografara por achar que ela apenas estava roncando, e que não percebera seu estado letárgico, comatoso.
Foi nesta época da morte de Dana que houve a confusão sobre sua verdadeira idade, pois autoridades de Oklahoma presumiram através das informações de sua carteira de motorista do Estado da Flórida, que ela tinha nascido em 1 de novembro de 1963, portanto, ela estaria com 35 anos, mas a mídia sempre divulgou 7 de novembro de 1964 como data de seu nascimento. Plato declarou ter 34 anos ao dar sua última entrevista a Stern e Quivers.

Seu corpo foi cremado e suas cinzas jogadas no Oceano Pacífico.

Em 6 de maio de 2010, o filho de Dana Plato, Tyler Lambert cometeu suícidio em Tulsa, Oklahoma, quase 11 anos depois do suicídio da mãe e três dias antes do dia das mães. Ele tinha 25 anos e morreu, por causa de um tiro de espingarda na cabeça. Sua avó, Joni Richardson, declarou que Tyler estava experimentando drogas e álcool por volta da hora de sua morte, além de nunca ter conseguido superar a morte prematura da mãe.