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Dick Powell (I)

Nomes Alternativos: Richard Ewing Powell

9Número de Fãs

Nascimento: 14 de Novembro de 1904 (58 years)

Falecimento: 2 de Janeiro de 1963

Mountain View, Arkansas - Estados Unidos da América

Nascido em Mountain View, Arkansas, Powell se formou na Universidade do Arkansas em Little Rock, antes de começar sua carreira de cantor com a Charlie Davis Orchestra. Ele gravou vários discos nos anos de 1920.

Powell se mudou para Pittsburgh na Pensilvânia, onde conseguiu êxito local trabalhando em casas de espetáculo. Em abril de 1930 a Warner Bros. comprou a gravadora Brunswick Records. Os novos executivos ficaram bem impressionados com as performances de Powell no palco e lhe ofereceram um contrato para atuar em filmes (1932). Seu primeiro trabalho foi como líder de orquestra em Blessed Event. Ele se tornou astro ao ser o crooner em filmes musicais que surgiram em seguida: 42nd Street, Footlight Parade, Gold Diggers of 1933, Dames, Flirtation Walk e On the Avenue.

Powell queria tentar outros gêneros mas era impedido pela Warner Bros. Tentou o papel principal de Double Indemnity, mas acabou perdendo a chance para Fred MacMurray. O sucesso de MacMurray o motivou a tentar novamente e em 1944 ele conseguiu o papel de protagonista no filme Murder, My Sweet, interpretando o detetive particular Philip Marlowe e sendo dirigido por Edward Dmytryk. O filme se tornou uma grande bilheteria e Powell conseguiu reformular a carreira, passando a atuar como um ator dramático.

No ano seguinte Dmytryk e Powell refizeram a parceria no filme Cornered, um suspense pós-Segunda Guerra Mundial que ajudou a firmar o estilo conhecido por filme noir. Outros filmes foram Johnny O'Clock e Cry Danger.

De 1949-1953, Powell trabalhou em rádio na National Broadcasting Company, no programa Richard Diamond, Private Detective. Quando Richard Diamond foi adaptado para a televisão em 1957, o papel passou para David Janssen.

Nos anos de 1950 Powell produziu e dirigiu muitos filmes B e foi um dos fundadores da Four Star Television (os outros foram Charles Boyer, David Niven e Ida Lupino). Ele apareceu e supervisionou muitos programas dessa companhia. Powell foi Willie Dante em Four Star Playhouse nos episódios "Dante's Inferno" (1952), "The Squeeze" (1953), "The Hard Way" (1953) e "The House Always Wins" (1955). Em 1961, Howard Duff, marido de Ida Lupino, assumiu o papel de Dante numa série de TV de aventuras da NBC chamada Dante, ambientada na cidade de San Francisco, Califórnia e numa boate chamada "Dante's Inferno".

Powell foi o astro convidado em vários programas da Four Star, incluindo uma participação em 1958 na comédia de Duff-Lupino Mr. Adams and Eve. Ele apareceu no drama de tribunal de 1961 de James Whitmore chamado The Law and Mr. Jones da ABC. No episódio "Everybody Versus Timmy Drayton", Powell faz um coronel com problemas com seu filho. Ele também apresentou e ocasionalmente estrelou o seu Dick Powell's Zane Grey Theater na CBS, de 1956-1961.

O filme de Powell, The Enemy Below (1957), baseado no romance de Denys Rayner, venceu o Oscar por efeitos especiais.

Powell dirigiu The Conqueror (1956), com John Wayne como Genghis Khan. As cenas externas foram filmadas em St. George, Utah, lugar que serviu como testes atômicos. Do elenco e equipe num total de 220 pessoas, 91 desenvolveram alguma forma de câncer até 1981 e 46 morreram, incluindo Wayne. Muitos acharam que a radioatividade foi a causa.

Powell morreu sete anos depois de The Conqueror, em 2 de janeiro de 1963, de linfoma. Ele contava com 58 anos de idade. Seu corpo foi cremado e seus restos mortais foram para o Columbarium of Honor do Forest Lawn Memorial Park em Glendale, Califórnia.

Cônjuge: June Allyson (de 1945 a 1963), Joan Blondell (de 1936 a 1944), Mildred Maund (de 1925 a 1927)
Filhos: Pamela Allyson Powell, Norman Powell, Richard Keith Powell Jr., Ellen Powell