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108Número de Fãs

Nascimento: 1 de Abril de 1883 (47 years)

Falecimento: 26 de Agosto de 1930

Colorado Springs, Colorado - Estados Unidos da América

Leonidas Frank Chaney, mais conhecido como Lon Chaney foi um ator norte-americano, filho de pais surdos-mudos.

Este ator especializou-se em representar personagens monstruosos, atormentados e grotescos, extremamente bem caracterizados, tendo ele próprio inventado uma técnica de maquiagem. Ficou sendo chamado pelos críticos de cinema da época de "O homem das mil faces ".

Em 1957, foi retratado no filme The Man of a Thousand Faces, pelo ator James Cagney.
É pai do ator Lon Chaney Jr.

Em 1902, Chaney deu seus primeiros passos em direção a uma carreira de ator, aparecendo em uma peça que ele co-escreveu com seu irmão. Ele passaria os próximos anos no circuito de vaudeville, aprimorando ainda mais suas habilidades como intérprete. Durante suas viagens, ele conheceu uma jovem cantora chamada Cleva Creighton, com quem se casou em 1905. O casal teve um filho, Creighton, que mais tarde seria conhecido como Lon Chaney Jr. Sua união, no entanto, não foi feliz. Em 1913, Cleva tentou o suicídio bebendo veneno em um teatro onde Lon estava trabalhando. Ela sobreviveu ao incidente, mas o casamento deles não aconteceu, e Lon passou a criar o filho como pai solteiro. O gesto dramático de Cleva também prejudicou a carreira teatral de Lon, forçando-o a recorrer ao emergente mundo do cinema.

'Homem das Mil Faces'
Quando sua carreira teatral começou a fracassar, Chaney já havia começado a trabalhar como figurante da Universal Studios e aparecido em inúmeros filmes. No entanto, seu papel inovador veio com o filme The Miracle Man ( 1919 ) , no qual ele interpretou um vigarista conhecido como o Sapo, que finge estar incapacitado. Naquele mesmo ano, Chaney trabalhou com o diretor Tod Browning em The Wicked Darling , o primeiro dos 10 filmes que o casal fariam juntos na próxima década.

Com quase todos os papéis, Chaney procurou usar sua habilidade com maquiagem e transformação física para tornar seus personagens únicos. Ele foi para grandes comprimentos físicos para The Penalty (1920), usando um equipamento especial para amarrar suas pernas para jogar um amputado duplo. Em 1923, Chaney estrelou como o personagem-título em The Hunchback of Notre Dame . Para se transformar em Quasimodo, Chaney usava uma protuberância que pesava mais de 50 libras. O filme foi um grande sucesso e se tornou um dos melhores filmes do ano. Dois anos depois, Chaney interpretou outro de seus papéis mais famosos - o personagem-título desfigurado em O Fantasma da Ópera (1925). Nesse mesmo ano, ele também trabalhou com Browning em The Unholy Three . Ele seguiu com o filme militar de 1926, Tell It to the Marines , no qual ele não fez uso de suas técnicas de maquiagem.

Em 1927, Chaney apareceu como um homem sem braços no filme dirigido por Browning, The Unknown , que também apresentava um jovem Joan Crawford . Naquele mesmo ano, Chaney estrelou o mistério de horror London After Midnight . Em The Big City (1928), ele interpretou um chefe do crime. Outro filme memorável de sua carreira posterior foi West of Zanzibar (1928), um drama sobre a vingança de um mágico contra aqueles que o prejudicaram.

Por volta dessa época, a indústria cinematográfica estava mudando com a adição de som ao filme. Inicialmente, Chaney resistiu às imagens "faladas" e temeu que ele não fosse capaz de transformar sua voz do jeito que ele alterou sua imagem para cada parte que ele tocava.

Morte e Legado
Em 1930, Chaney usou cinco vozes diferentes para um remake de seu filme anterior, The Unholy Three. O filme seria seu único filme falado. Ele sofria de câncer brônquico e passou seus últimos dias no Hospital St. Vincent, em Los Angeles.

Chaney morreu de uma hemorragia na garganta em 26 de agosto de 1930. Ele tinha apenas 47 anos de idade. Um verdadeiro quem é quem de Hollywood acabou por prestar seus respeitos ao talento talentoso. De acordo com o New York Times , os vassalos honorários incluíam o magnata do cinema Louis B. Mayer , o produtor Irving G. Thalberg, o ator Lionel Barrymore e o comediante Jack Benny . Chaney foi sobrevivido por seu filho e sua segunda esposa, Hazel, com quem se casou em 1915. Após a morte de Chaney, seu filho seguiu seus passos e mudou seu nome para Lon Chaney Jr. Ele é mais lembrado por clássicos de terror como The Wolf Man (1941).

Como ator de personagens, ninguém jamais chegou perto de Chaney. Fazendo mais de 150 filmes durante sua carreira, ele mostrou sua marca registrada de intensidade e poderes transformadores em todos os papéis que trouxe à vida. De acordo com o Los Angeles Times , Joan Crawford uma vez o descreveu como "o indivíduo mais intenso e excitante que eu já conheci, um homem hipnotizado em sua parte".